default.htmß´«h´«hmBIN‚Ïe Aiyappan

Aiyappan og pilgrimsrejsen til Sabari

Den hurtigst voksende kult i Sydindien i disse år er Aiyappan kulten. Det er en hinduistisk bhakti form for tilbedelse, hvor den tilbedende udtrykker sin længsel efter at forenes med gud i en direkte form, uden at brahminpræster skal fungere som mellemled mellem guder og mennesker.
Hvert år forsamles et meget stort antal pilgrimme på Sabari bjerget i junglen i det sydlige Kerala. I 1998 var der 10 millioner mennesker. Det er her tale om den tredjestørste årlige religiøse forsamling af mennesker i verden, næstefter Mekka og Vatikanet. 

I afsnittet Landsbyreligion, findes der to artikler, en på dansk og en på engelsk, der giver et uddybende billede.

Hvem er Aiyappan?
Denne tegning viser guden Aiyappan ridende på en tiger. Aiyappan siges at have levet på jorden som adopteret søn af kongen af Pandalam, det lille kongerige i hvilket bjerget Sabari ligger. Billedet er fra omslaget til en tegneserieudgave af Aiyappan legenden på engelsk.

Forberedelsen 
Foreberedelsesfasen op til pilgrimsrejsen kan vare op til 50 dage. I denne tid må pilgrimmene rense sig selv og afstå fra kødelig omgang med sig selv og andre. Fordi Aiyappan var sanyasin, en ugift ung mand indviet til lærdom og hellige sysler, kan kvinder i den fødedygtige alder ikke deltage i pilgrimsrejsen. 

Indvielsen
Overalt i Sydindien bygges der nye templer for Aiyappan i disse år. Der skal installeres en statue i sten i et nyt tempel i Madurai i Tamil Nadu. I denne serie skal vi se hvordan en statue bliver til en bolig for en guddom.

Pilgrimsrejsen
Efter forberedelsen er tiden kommet til afrejsen til Aiyappans tempel på Sabari bjerget i Kerala. Pilgrimmene er klædt i tøj som tydeligt afviger fra normal klædedragt. De bærer enten sort, grønt, orange, rødt eller blåt tøj. Dermed viser de klart alle andre at de er Aiyappan tilbedere som er ved at forberede sig til pilgrimsrejse.

Templet
Selve Aiyappan-templet er en ganske lille bygning, og det gør det ikke enklere at forklare, hvorfor netop Aiyappan er blevet genstand for en så stor interesse i Sydindien. Der kan være tale om en kombination af mange grunde. Dels er pilgrimsrejsen en spændende rejse, dels tiltrækkes mange af oplevelsen af at alle er lige mens pilgrimsrejsen står på.